Demencia

Qué es

La demencia es una pérdida de la función cerebral que ocurre con ciertas enfermedades y afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento

Ver también: la enfermedad de Alzheimer

causas

La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos) medios irreversibles que los cambios en el cerebro que causan la demencia no puede ser interrumpido o roto la enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia

La enfermedad de cuerpos de Lewy es la causa principal de demencia en los adultos mayores Las personas con esta afección tienen estructuras de proteínas anormales en ciertas regiones del cerebro

La demencia también puede ocurrir debido a varias pequeñas apoplejías Esto se conoce como demencia vascular

Las siguientes enfermedades también pueden conducir a la demencia:

  • enfermedad de Parkinson
  • Esclerosis múltiple
  • La enfermedad de Huntington
  • enfermedad de Pick
  • parálisis supranuclear progresiva
  • Las infecciones que pueden afectar el cerebro, como el VIH / SIDA y la enfermedad de Lyme

Algunas de las causas de demencia se pueden detener o revertir si se detecta a tiempo, incluyendo:

  • tumores cerebrales
  • Los cambios en los niveles de azúcar, sodio y calcio en la sangre (ver: La demencia de origen metabólico)
  • Los bajos niveles de vitamina B12
  • hidrocefalia de presión normal
  • El uso de ciertos medicamentos, incluyendo cimetidina y algunos medicamentos para reducir el colesterol
  • El abuso crónico de alcohol

En general, la demencia se produce en las personas mayores es poco común en personas menores de 60 años, el riesgo de padecerla se incrementa cuando una persona envejece

exámenes

A menudo, la demencia puede diagnosticarse sobre la base de la historia y examen físico por un médico o una enfermera especializada Su médico le anamnesis, el examen físico (incluyendo un examen neurológico), y realizar algunas pruebas de función mental llamada examen del estado mental

El médico puede ordenar exámenes para determinar si otros problemas están causando o empeorando la demencia Estas enfermedades incluyen:

  • enfermedad de la tiroides
  • deficiencia de vitamina
  • tumor cerebral
  • intoxicación por drogas
  • infección crónica
  • anemia
  • depresión severa

Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden realizar:

  • Nivel B12
  • nivel de amoníaco en la sangre
  • perfil metabólico (Chem 20)
  • gasometría arterial
  • El análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Los niveles de alcohol y drogas (análisis toxicológico)
  • Las pruebas de exposición a metales como el plomo o el arsénico
  • Electroencefalograma (EEG)
  • examen de glucosa
  • La tomografía computarizada de la cabeza
  • El examen de la función hepática
  • prueba del estado mental
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • calcio sérico
  • electrolitos séricos
  • Las pruebas de función tiroidea
  • estimulante de la tiroides nivel de la hormona
  • análisis de orina

tratamiento

Para obtener información sobre el cuidado de un ser querido con demencia, véase: hogar de cuidado demencia

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas de la demencia El tratamiento depende de la enfermedad que está causando la demencia Algunas personas necesitan ser hospitalizados por un período corto

La interrupción o cambio de medicamentos que empeoran la confusión puede mejorar la función cerebral

Cada vez son más las pruebas apuntan a los beneficios que algunos tipos de ejercicios mentales pueden aportar para mejorar la demencia

A menudo, el tratamiento de las enfermedades que llevan a la confusión mejora significativamente el funcionamiento mental Estas enfermedades incluyen:

  • anemia
  • hipoxia
  • depresión
  • insuficiencia cardíaca
  • infecciones
  • trastornos de la nutrición
  • trastornos de la tiroides

Es posible que tenga que tomar medicamentos para controlar los problemas de comportamiento causados ​​por la pérdida de juicio, mayor impulsividad y la confusión posibles medicamentos se incluyen:

  • Antipsicóticos (haloperidol, risperidona, olanzapina)
  • Los estabilizadores del humor (fluoxetina, imipramina, citalopram)
  • Los fármacos que afectan la serotonina (trazodona, buspirona)
  • Los estimulantes (metilfenidato)

Algunos medicamentos se pueden utilizar para disminuir la velocidad de deterioro de los síntomas generales, el beneficio resultante de estas drogas es pequeño y los pacientes y sus familias no pueden notar mucha diferencia

  • Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon), galantamina (Reminyl, antiguamente llamado Reminyl)
  • La memantina (Namenda)

Los ojos y los oídos de una persona debe ser examinada con regularidad pueden necesitar el uso de audífonos, gafas o someterse a una cirugía de cataratas

En general, la psicoterapia o terapia de grupo no ayudan porque pueden causar más confusión

prevención

La mayoría de las causas de la demencia no pueden prevenirse

Puede reducir el riesgo de demencia vascular, causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares, dejar de fumar y controlar la hipertensión y la diabetes siguen una dieta baja en grasas y hacer ejercicios con regularidad también puede reducir el riesgo de demencia vascular

La búsqueda de ayuda médica

Llame a su médico si:

  • La demencia se desarrolla o se produce un cambio en el estado mental
  • El estado de una persona con demencia empeora
  • Usted no es capaz de tomar el cuidado en el hogar de una persona con demencia
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