Meningitis; Qué es; causas; exámenes; tratamiento; prevención

Meningitis

Qué es

La meningitis es una infección bacteriana de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal (meninges)

causas

Las causas más comunes de la meningitis son las infecciones virales que generalmente mejoran sin tratamiento, sin embargo, la meningitis bacteriana es muy grave y puede conducir a la muerte o daño cerebral incluso si son tratados

La meningitis también puede ser causada por:

  • irritación química
  • Las alergias a medicamentos
  • hongos
  • tumores

Los tipos incluyen:

  • meningitis aséptica
  • meningitis criptocócica
  • La meningitis causada por bacterias gram negativas
  • La meningitis H gripe
  • La meningitis causada por el cáncer (meningitis carcinomatosa)
  • La meningitis meningocócica
  • meningitis neumocócica
  • La meningitis estafilocócica
  • meningitis aséptica sifilítica
  • meningitis tuberculosa

La meningitis bacteriana aguda es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato en un hospital

La meningitis viral es más leve y ocurre con más frecuencia que la meningitis bacteriana Por lo general se manifiesta a finales de verano o principios del otoño y por lo general afecta a niños y adultos menores de 30 años La mayoría de las infecciones ocurren en niños menores de cinco años la mayoría de los casos de meningitis viral es causada por enterovirus, que también son virus que causan los síntomas intestinales

Muchos otros tipos de virus pueden causar meningitis Por ejemplo, la meningitis viral puede ser causada por el virus del herpes, el mismo virus que puede causar labial y el herpes genital (aunque las personas con herpes labial o genital no corren un mayor riesgo de meningitis en desarrollo herpes)

Recientemente, el virus del Nilo Occidental, se extendió por las picaduras de mosquitos, se ha convertido en una causa de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos

exámenes

El examen físico por lo general muestra:

  • taquicardia
  • fiebre
  • cambios en el estado mental
  • cuello duro

Para cualquier paciente con sospecha de meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar, en el que se recoge el líquido cefalorraquídeo (conocido como el líquido cefalorraquídeo o LCR) para las pruebas

Los posibles exámenes incluyen:

  • hemocultivo
  • Radiografía de tórax
  • El examen de los recuentos de células LCR, glucosa y proteínas
  • TC de la cabeza
  • tinción de Gram, otras tinciones especiales y cultivo de LCR

tratamiento

Los médicos recetan antibióticos para la meningitis bacteriana El tipo puede variar de acuerdo con las bacterias que están causando los antibióticos de infección no son eficaces contra la meningitis viral

Otros productos farmacéuticos líquidos por vía intravenosa y se utilizan para tratar los síntomas tales como la inflamación del cerebro, convulsiones y shock es posible que algunas personas van a permanecer en el hospital, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y el tratamiento requerido

prevención

  • La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis
  • La vacuna neumocócica conjugada y ahora una vacuna de rutina en la infancia y es muy efectivo en la prevención de la meningitis neumocócica
  • miembros de la familia y otras personas en contacto cercano con personas como meningitis neumocócica deben recibir antibióticos preventivos para que no se infectan

Se recomienda la vacuna meningocócica para:

  • Los adolescentes de 11 a 12 años y que están entrando en el medio de enseñanza (unos 15 años) aún no ha recibido la vacuna
  • Todos los estudiantes de primer año de las universidades que no fueron vacunadas y viven en dormitorios
  • Los niños menores de dos años de edad o más que no tienen un bazo o que tienen otros problemas relacionados con el sistema inmunológico
  • Los que viajan a países donde las enfermedades causadas por el meningococo son muy comunes (pregunte a su médico)

Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica

La búsqueda de ayuda médica

Si piensa que usted o su hijo tiene síntomas de meningitis, buscar ayuda médica de inmediato tratamiento precoz y la clave para un buen pronóstico

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